I Ruta: Diario de la visita al proyecto Manojos en Navalcarnero, junto al Parque Natural de la Cuenca Media del Río Guadarrama

Recogida y monda del azafrán (Aut@r: ANA GONZÁLEZ – asociad@ de 2decologico)

Las visitas a los productores de 2decologico suponen siempre un inmenso privilegio al mostrarnos el proceso de elaboración de aquello que consumimos, algo difícil de conseguir para los que vivimos en grandes ciudades como Madrid. Pero la visita a Manojos iba más allá. El hacernos partícipes de la recogida de la flor del azafrán, su posterior monda, secado y envasado, convertía esta salida en algo muy especial.

La finca de Manojos, se encuentra a unos 30 km de Madrid. Parece increíble encontrar tan cerca un lugar así. Al llegar, Teresa y Juan nos mostraron su pequeño gran paraíso, donde pudimos ver las hojas y flores que luego llegarán en forma de ensalada a nuestro grupo de consumo. Tras el breve paseo nos dirigimos a la finca donde nos esperaban las flores de azafrán para su recogida. El trabajo que realizan dos personas, se realizó en un soplo con la ayuda de los nueve aprendices que nos desplazamos desde Madrid. Lo disfrutamos mucho porque no solemos tener un contacto tan directo con la tierra. Al finalizar, nuestras caras reflejaban satisfacción al ver las cestas de mimbre llenas de flores violetas. Un verdadero regalo visual.

Volvimos a la casa y, con delicadeza, depositamos las flores de azafrán en una mesa y alrededor de ella nos sentamos a la espera de las indicaciones de Teresa para comenzar la faena.

La monda del azafrán resultó un poco más laboriosa. El proceso es delicado y consiste en sacar los estigmas de la flor del azafrán, no muy largos, pues pesarían más e iría en contra del comprador. El tiempo pasó lento, pero intenso. De repente parecía que nos hubiésemos trasladado a otra época, juntos alrededor de una mesa, sin móviles, entablando divertidas conversaciones, conociéndonos un poco más, mientras nos llegaba el olor de la rica paella que Teresa estaba preparando.

De las aprox. 4.000 flores que se recogieron se obtuvieron tres bandejas pequeñas de azafrán. Al día siguiente brotarán de nuevo otras tantas flores, que recogerán y mondarán, esta vez solos, Teresa y Juan. Después pondrán a secar los estigmas encima de la chimenea para finalmente envasarlos en tarros pequeños.

Os animo a acercaros en próximas visitas. Participar en estas tareas nos hace comprender realmente el valor que el producto tiene.

Teresa, Juan, ha sido un placer colaborar con vosotros y compartir este día. GRACIAS.

HARVESTING AND COLLECTING SAFFRON (Aut@r: VINCENT WALKER – consumidor de productos 2decologico)

We learnt a lot and really enjoyed ourselves! That sums up our day out at the Huerto de Manojos, some 30km to the south west of Madrid.

When we arrived, we were greeted by Teresa and Juan, who showed us around. There was an amazing variety of different things growing; tobacco plants, tomatoes, broccoli, cauliflower, kale, carrots, to name but a few. Not all the plants are grown to harvest; amaranth flowers are grown to help repel insects, and the castor oil plants are there because they are poisonous and useful in controlling the mole population.

Then it was back to the farm house to collect some baskets and we made a start on the main purpose of the visit; the harvesting of the saffron! We went to the field where it was growing in long rows of pretty purple flowers. It didn´t take long to pick them all with eleven of us working, and we soon headed back to the house with full baskets.

Then the hard work began; separating the pistil from the rest of the flower. There were a lot of flowers, but it didn´t take long, all of us working around the table, helped out by a few beers! Then we could relax and enjoy the delicious paella cooked by Teresa. We ended a fantastic day by heading down to the river to walk off our lunch.

Many thanks to our hosts; a great way to spend a sunny Sunday!